Los gerentes de los centros comerciales están felices de ver 2021 en el espejo retrovisor. Lidiar con COVID significó máscaras, colapsos y caos mientras todos se esforzaban por hacer frente al bloqueo, compradores nerviosos, una infraestructura de empleados que se desmoronaba y mucho más.

Sin embargo, antes de ponernos demasiado negativos, apresurémonos a agregar que 2021 fue un año decente para los centros comerciales. Los tiempos se pusieron difíciles y los minoristas dieron un paso al frente para enfrentar desafíos extraordinarios y obtuvieron muchas victorias.

Comercio electrónico

Una de esas victorias fue la implementación exitosa de estrategias de comercio electrónico para compensar la pérdida de tráfico en la tienda. El ritmo de adopción del comercio electrónico se desaceleró en 2021 desde 2020 cuando creció un 32,4 %. Sin embargo, 2020 enseñó las lecciones que hicieron de 2021 un mejor año para aprender nuevos protocolos híbridos de compras electrónicas/compras tradicionales.

Lo que esto significa es que los centros comerciales están mejor preparados que nunca para aprovechar el comercio electrónico en 2022 y, al mismo tiempo, implementar estrategias para atraer a los clientes a las tiendas físicas.

Agotamiento del trabajador

Un factor importante que continúa desafiando a los centros comerciales es el agotamiento de los trabajadores y la “opción de exclusión” total de los trabajadores. Un número asombroso de trabajadores de centros comerciales tradicionales simplemente ha decidido que “simplemente ya no van a hacer esto”. Un asombroso número de cuatro millones de personas al mes renunciaron a sus trabajos en los últimos meses.

Los motivos de “La Gran Renuncia” son complicados, y no los ahondaremos aquí. Baste decir que los centros comerciales se enfrentarán con fuerza al problema de encontrar suficientes empleados para trabajar en entornos minoristas.

Cadena de suministro

Un factor enorme que todos los gerentes de centros comerciales observarán de cerca es qué tan bien “los poderes fácticos” resuelven los problemas históricos de la cadena de suministro que se destacaron en 2021. Aquí nuevamente, las causas de las interrupciones de la cadena de suministro son extremadamente complejas. También es un fenómeno global, no solo estadounidense.

Los centros comerciales harán frente a los aumentos de precios (inflación impulsada por la cadena de suministro) y, al mismo tiempo, buscarán incentivos para atraer a más compradores para que entren y gasten su dinero. Será interesante observar cómo se desarrolla esto en 2022.

Tecnología y Automatización

Finalmente, la tecnología, la automatización y el uso de IA estarán en el radar de todos los minoristas en 2022. A medida que persiste el COVID, los hábitos de compra han cambiado drásticamente, ya que millones de personas han recurrido a máquinas y aplicaciones para resolver una serie de actividades relacionadas con las compras una vez realizadas. Navegar y evolucionar en este nuevo tipo de mundo será un esfuerzo continuo tanto para los compradores como para los centros comerciales.